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2023 Finales de la Copa Billie Jean King: Danielle Collins, ¿futura capitana de EE. UU.?

Victoria Chiesa | noviembre 09 , 2023


¿Podríamos ver a Danielle Collins como capitana de la Copa Billie Jean King de Estados Unidos en el futuro? Gracias a la influencia que la capitana saliente Kathy Rinaldi ha tenido sobre ella a lo largo de los años, esa respuesta es sí.

 

"Creo que una de mis pasiones además de obviamente competir y hacer esto como carrera profesional es ayudar a muchos jugadores juniors y jóvenes y tratar de ser un modelo a seguir para ellos dentro y fuera de la cancha", reflexionó Collins el jueves después de abrir la cancha. Semana del equipo estadounidense en las finales de la Copa Billie Jean King en Sevilla, España, con una victoria.

 

“He tratado de estar disponible para cualquiera de las chicas prometedoras, especialmente las estadounidenses, para poder ser alguien a quien puedan acudir y pedir consejo, pedir ayuda y practicar.

 

“Sería un honor algún día poder estar en la posición en la que se encuentra Kathy. Pero ya veremos. Estoy seguro de que no soy el único al que le gustaría hacer eso, pero Kathy definitivamente me inspiró a probablemente en algún momento más adelante trabajar de manera más consistente con los jóvenes y tratar de ayudarlos en su desarrollo”.

Collins inició los últimos días de Rinaldi en la silla grande (cederá la capitanía a la ex campeona de Grand Slam Lindsay Davenport el próximo año) al vencer a la suiza Celine Naef 7-6(4), 6-1 para poner al equipo de EE. UU. arriba 1-0 en su eliminatoria de todos contra todos del Grupo A contra los campeones 2022 .

 

A pesar de que hay más de 130 lugares entre el ranking más alto de la carrera de Collins, el No. 7, y Naef, 18años, el No. 139 del mundo que hace su debut en la Copa Billie Jean King esta semana, el resultado estuvo en duda, al menos durante más de la primera hora. Collins, ahora clasificado en el puesto número 55 después de no haber jugado en más de un mes, fue presionado con fuerza por la precoz adolescente, un ex número 4 del mundo juvenil que anotó una victoria sobre Venus Williams este verano. Collins estaba detrás de 15-40 en 4-4, así como 4-1 en el desempate siguiente.

 

Pero una vez que la 2022 finalista del Abierto de Australia se puso en marcha, nunca miró atrás. Durante 1 hora y 42 minutos, Collins consiguió 25 ganadores para mejorar su récord de individuales en el evento a 6-1.

Danielle Collins y Kathy Rinaldi. Foto cortesía de la ITF.

Collins, una ex estrella de la Universidad de Virginia, a menudo ha estado a la altura de las circunstancias en eventos por equipos (comenzó su carrera en Estados Unidos con una racha de cinco victorias consecutivas) y parte de eso, dice, se debe a su estrecha relación con Rinaldi. Collins conoce a Rinaldi desde sus días como jugadora junior, una experiencia que comparte todo su equipo final, y la considera "uno de [sus] mayores modelos a seguir, dentro y fuera de la cancha".

 

“Honestamente, lo que más me llama la atención es la forma en que nos trata a todos y cómo ha sido una verdadera amiga para todos nosotros”, dijo. “Ya sea que hayamos pasado por grandes victorias, derrotas realmente difíciles o desafíos personales, ella ha estado ahí para todos nosotros. Podría contar tantas historias diferentes de cómo ella siempre ha sido la primera persona en levantar el teléfono si alguna vez estás en apuros o necesitas algo o simplemente necesitas alguien con quien hablar.

 

“Creo que todos podemos hablar de eso y hemos tenido la misma experiencia con Kathy. Sé que en cualquier situación difícil puedo mirar a Kathy y notar esa presencia tranquilizadora en ella”.

Foto cortesía de la ITF.

Es un factor X que Collins espera que lleve a EE. UU. hasta una corona récord de la 19ª Copa Billie Jean King.

 

“Cuando tienes una relación cercana con tus entrenadores... e incluso con quienes te rodean, sientes más motivación para realmente conseguir la victoria. Sientes ese apoyo detrás de ti en todo momento”, continuó Collins.

 

“Al salir hoy, tuve un par de semanas de descanso, regresando de una pequeña lesión. Me hubiera gustado tomar el control del partido un poco antes. Se me pasó por la cabeza que este es el último partido de Kathy y quiero hacer lo mejor que pueda no sólo por mis compañeros de equipo, sino por Kathy en particular, porque es su último partido.

 

“Realmente espero que todos podamos hacer que esta semana sea lo más memorable posible para ella. Sé que muchos de nosotros conocemos a Kathy desde que éramos juniors, por lo que es realmente surrealista que todo esto se haga realidad, con nuestros juegos y dónde estamos con nuestras carreras y cómo ahora estamos jugando en el escenario más grande. del mundo.

"Sé que ya estamos teniendo grandes recuerdos en la cancha, pero espero que podamos llegar hasta el final y hacerla sentir orgullosa".

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