Forros de plata: el crecimiento del tenis en 2020

Pedro Francesconi | marzo 01 , 2021

Al comenzar nuestro segundo año lidiando con el coronavirus y su impacto en nuestras vidas y en nuestros negocios, recibimos buenas noticias sobre el estado de nuestro deporte. Parece que en 2020 , mientras que los estadounidenses han sido encerrados, obligados a restringir la mayoría de las actividades y se les ha dicho que mantengan un círculo muy estrecho de familiares y amigos, el deporte del tenis en realidad ha estado creciendo.

 

La USTA dio a conocer la noticia a mediados de febrero, bajo el título "La participación en el tenis de EE. UU. Aumenta en 2020 ". Y realmente "surgió", 22 por ciento sin precedentes en la participación general con respecto al año anterior, lo que se traduce en aproximadamente 4 millón de jugadores más, lo que lleva la participación total al tenis de 2020 a 21 . 64 millones de jugadores.


Significativamente, 6 . 78 millón del total de participantes de tenis el año pasado se consideran jugadores nuevos y recurrentes: los 2 . 96 millones de nuevos jugadores en 2020 es un 44 por ciento con respecto a los nuevos jugadores en 2019 ; mientras que el 3 . 82 millones de estadounidenses que regresaron al deporte es un 40 por ciento.

 

Estos grandes números nos provienen del Consejo de Actividad Física (PAC), que monitorea más de 120 deportes y actividades en los EE. UU. Para su Estudio de Participación anual.

 

Pero las cifras también nos llegan como resultado de esta trágica y desafiante pandemia. Todos sabemos que el tenis tiene increíbles beneficios para la salud, pero la naturaleza misma del deporte significa que es la actividad perfecta para el distanciamiento social. Los estadounidenses, encerrados en sus hogares durante meses, se han dado cuenta de esto y, a pesar de la pandemia, han acudido en masa a las canchas de tenis de todo el país en busca de salud, fitness y diversión. Ayuda, por supuesto, que la USTA haya podido ofrecer asistencia financiera a las instalaciones junto con recomendaciones y pautas para jugar de manera segura.

 

Hace un año, muchos de nosotros en la industria pensábamos que la pandemia sería devastadora para las ventas de equipos de tenis. De hecho, 2020 envíos de raquetas del segundo trimestre de los fabricantes a los minoristas se redujeron en más de 100 , 000 desde el 2 2019 .

 

Pero las ventas de equipos también se han recuperado, con un aumento de las ventas en el cuarto trimestre que, según Sports Marketing Surveys, compensó las pérdidas por coronavirus a principios de 2020 , lo que resultó en aumentos en las ventas de raquetas y pelotas de tenis en EE. UU. En total, en los 2020 , las raquetas disfrutaron de un 21 por ciento en las unidades de envío a los minoristas en comparación con 2019 , mientras que los envíos de pelotas lograron un crecimiento de un solo dígito.

 

Todo esto es una gran noticia para el deporte, por supuesto. Pero no puedo evitar pensar que está teñido de tristeza. ¿Habrían sido posibles estos incrementos, especialmente en la participación, de no haber sido por la pandemia que nos mantuvo a todos en casa? La realidad es que probablemente no. Hemos estado tratando de aumentar la participación en el tenis durante décadas, con resultados mixtos, ciertamente nada cerca de un 4 millones de personas en un año, lo que hemos logrado durante esta pandemia.

 

Necesitamos capitalizar este impulso en torno a la participación con programas, iniciativas y promoción efectivos que capturen la naturaleza local y de base de este deporte. Se lo debemos al tenis, se lo debemos a nuestros negocios, y se lo debemos a todos los que han estado sufriendo esta pandemia.

 

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Peter Francesconi es el editor de la revista Racquet Sports Industry.

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