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'Uno a la vez': EE. UU. se prepara para la 2022 campaña de la final de la Copa Billie Jean King

Victoria Chiesa | noviembre 07 , 2022


GLASGOW, Escocia -- En vísperas de las 2022 finales de la Copa Billie Jean King by Gainbridge, la capitana Kathy Rinaldi y el resto del equipo de EE. UU. no estaban poniendo mucha atención en los expertos que los ungió como favoritos prohibitivos para ganar un 19 º título en la Copa del Mundo femenina de tenis.

 

"No se puede subestimar a nadie en la Copa Billie Jean King", dijo Rinaldi el lunes en la conferencia de prensa previa al evento de los estadounidenses. "Puede sacar lo mejor de todos. Hay muchas emociones que entran en juego cuando representas a tu país y a tu equipo, así que lo tomas uno a la vez. Sé que suena a cliché, pero honestamente, eso es lo que hacemos. Ni siquiera miramos hacia adelante. Jugamos contra Polonia el miércoles, y en eso estamos enfocados " .

Es fácil ver por qué EE. UU. es el favorito para hacer una carrera profunda o ganar una 19 enésima Copa Billie Jean King de todos los tiempos.

 

Su lista está compuesta por Danielle Collins, Coco Gauff, Madison Keys, Caty McNally y Taylor Townsend, quienes, entre ellas, han logrado ocho finales combinadas de Grand Slam en individuales y dobles. La versatilidad del grupo es un ajuste natural para el formato de las finales de la Copa Billie Jean King, en el que EE. UU. y 11 otras naciones que llegaron a la etapa final de la competencia juegan primero dos eliminatorias en sus respectivos cuatro grupos de tres de todos contra todos. 

 

Cada eliminatoria de la fase de grupos se compone de dos partidos individuales y un partido de dobles, y el mejor equipo de cada grupo (EE. UU. está clasificado en el Grupo C con Polonia y el eterno contendiente de la Copa Billie Jean King, República Checa) avanzará a las semifinales del sábado. La Copa Billie Jean King será ganada el domingo por una de las dos últimas naciones en pie. 

Foto de Daniel Kopatsch/ITF.

Desde que se clasificó para las Finales en abril y anunció su equipo en octubre, las esperanzas de EE. UU. para esta semana no han estado exentas de desafíos y cambios: Gauff y Keys llegaron de las Finales de la WTA de la semana pasada en Fort Worth, Texas, donde Gauff jugó individuales y dobles con Jessica Pegula y Keys sirvieron como suplentes pero no jugaron un partido. El cambio rápido, de hecho, jugó un papel en la convocatoria de McNally: la niña de 20 años fue nombrada para su primer equipo de la Copa Billie Jean King el lunes como reemplazo de Pegula, quien inicialmente estaba en el equipo.

 

(Ni Gauff ni McNally, quien ganó un torneo WTA 125 en Midland, Michigan el domingo, llegaron a tiempo para la conferencia de prensa previa al evento el lunes por la tarde; después de haber jugado su último partido en Texas el sábado por la noche, Gauff llegó el lunes por la noche y McNally estaba programado para llegar el martes).

Foto de Daniel Kopatsch/ITF.

El equipo de Rinaldi en Glasgow también es completamente diferente al que lo consiguió allí; Pegula y Asia Muhammad ganaron el quinto y decisivo partido de dobles en una victoria de 3 - 2 sobre Ucrania en la ronda de clasificación de abril en Asheville, NC, que colocó a EE. UU. en la final de este año. Pegula, Alison Riske-Amritraj y Shelby Rogers fueron las jugadoras individuales de Rinaldi ese fin de semana, y Collins es la única de sus cinco jugadoras que jugó en las finales del año pasado. 

 

Rinaldi sabe que es afortunada de tener una larga lista de jugadoras dispuestas a usar el rojo, blanco y azul, pero que el lujo tiene un costo.

 

"Ese es probablemente el trabajo más difícil como capitán", dijo Rinaldi. "Todos preguntan. Como capitán, no quiero defraudar a nadie. Ojalá pudiera tomarlos todos. ... Debido a que se expusieron, [con] los horarios ocupados, el éxito que cada uno de ellos ha tenido, y luego están dispuestos a venir aquí y tocar y representar a su país, lo tomo muy en serio. Pensé mucho en ello, y solo tratas de poner el mejor equipo que puedas presentar.

"Es un lujo tener tantos jugadores, pero luego es muy difícil, como dije, hacer esas llamadas. Todos levantan la mano. Todos dicen, 'Sí.' Todos quieren jugar. Todos quieren representar, y eso significa mucho. Significa mucho para el país, pero también significa mucho para mí. He sido bendecido y honrado de ser el capitán de los EE. UU., y he tenido equipos tremendos. Somos un gran gran equipo. Sin ese equipo [en Asheville], no estaríamos aquí.

 

"Si tenemos esa copa, lo cual espero que seamos y sé que somos capaces de hacer, lo celebraremos como un equipo completo. Así es como veo a nuestros jugadores. Somos un gran equipo. Ese es el equipo de Estados Unidos".

Estados Unidos llega a la fase de grupos con un historial de éxitos absolutos contra sus dos oponentes. Los estadounidenses están 4 - 0 contra Polonia, jugando aquí sin el número 1 mundial Iga Swiatek, de todos los tiempos, y han ganado cinco de los seis empates de todos los tiempos contra una República Checa independiente. Los checos se sientan detrás de los EE. UU. en títulos ganados de la Copa Billie Jean King de todos los tiempos ( 11 y seis en los últimos 10 años), pero ellos también se ven afectados por el calendario; Barbora Krejcikova y Katerina Siniakova, el equipo de dobles número 1 del consenso en el mundo y ganadores del Abierto de Australia, Wimbledon y el Abierto de EE. UU. en 2022 , avanzaron a la final de dobles de las Finales de la WTA del lunes por la noche en Forth Worth.

 

"Todos aquí son un equipo fuerte. Polonia y República Checa... Es un grupo muy fuerte", dijo Rinaldi. "Es emocionante. Queremos jugar lo mejor. Tienes que jugar todos. Tienes que jugar lo mejor posible para ganar la Copa [Billie Jean King]. Estamos aquí para el desafío". 

Foto de Daniel Kopatsch/ITF.

Tennis Channel brindará una cobertura completa en vivo de las Finales de la Copa Billie Jean King del 8 al 13 de noviembre. Estados Unidos tiene garantizados dos partidos de todos contra todos. Los estadounidenses jugarán contra Polonia el 9 de noviembre, no antes de las 11 am ET; y la República Checa el 11 de noviembre, no antes de las 11 : 30 am ET. 

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