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Nacional

En sus propias palabras: Marcy Hirshberg reflexiona sobre las 2022 Olimpiadas Especiales

Marcy Hirshberg | agosto 04 , 2022


Marcy Hirshberg es la presidenta del comité nacional de tenis adaptado de la USTA. En este ensayo en primera persona, relata sus experiencias jugando al tenis como compañera unificada de sus compañeros de equipo Allison Ferrer, Matthew Knowles y Anthony Knowles en la delegación del estado de Georgia en los 2022 Special Olympics USA Games, que se celebraron en Orlando, Florida, el 1 de junio de 5 - 10 . En la competencia, los socios unificados, que son personas sin discapacidades intelectuales, entrenan y compiten como compañeros de equipo junto con los atletas de Olimpiadas Especiales en un equipo deportivo unificado.

 

¿Quién sabía qué esperar? Ciertamente no yo. Aunque trabajé con atletas adaptados en la cancha durante muchos años y jugué tenis como un socio unificado antes, los juegos nacionales fueron mucho más. Fue conocer a mis compañeros de equipo; compartir comidas, prácticas y risas; respondiendo las mismas preguntas muchas veces y diciendo, "No sé" en respuesta aún más.

Me fui a casa con un nuevo aprecio por la determinación, la paciencia y por esos expertos y voluntarios que manejan la logística para grupos muy grandes. Todo comenzó en la mañana con el desayuno de cientos de atletas y ser recibido con tantas sonrisas y buenos días por parte de jugadores de bolos, futbolistas, nadadores, luchadores, levantadores de pesas y entrenadores que nunca había conocido. Después de terminar el desayuno, me dirigí al área de autobuses y averigüé en qué línea entrar para llegar al lugar correcto. Gracias a las docenas de voluntarios que se pararon bajo el sol de Florida en un estacionamiento todo el día, no se perdieron autobuses ni se perdieron atletas.

 

En el Campus Nacional de la USTA en Orlando, nos recibieron más voluntarios sonrientes cuando nos registramos y encontramos nuestras canchas para el día. Sí, hubo mucha espera porque el índice de calor y algún rayo nos prohibieron jugar, y fueron dos días muy largos. Sin embargo, los atletas no parecieron darse cuenta.

Mis compañeros de equipo estaban tan emocionados de estar allí, conocer a sus oponentes y animarse unos a otros que los retrasos, los problemas de programación, la comida ocasional que no era de nuestro agrado, la falta de sueño y las temperaturas sofocantes no los calmaron.

 

También tuvimos dos aventuras de Disney con una noche en Magic Kingdom y otra en Animal Kingdom. Mientras pensaba en el conductor de nuestro autobús que se perdió la entrada al parque tres veces y en los muchos retrasos en los partidos esa mañana, el atleta sentado a mi lado dijo: "¿Alguna vez has estado en un autobús tan bueno? ¿No fue este el mejor día de mi vida?" Esa fue una gran llamada de atención para que me concentrara en pasar tiempo con grandes personas y no en las pequeñas cosas que no iban a la perfección. 

 

Mi último partido compitiendo por una medalla, mi pareja Allison y yo tuvimos que jugar contra nuestros propios compañeros de equipo: Matt y su padre, Tony. Nuestra entrenadora Viola, que había hecho un gran trabajo dirigiendo las prácticas y dándonos consejos a todos, tuvo que sentarse en el banquillo esta vez mirando pero sin poder entrenar. Matt estaba muy nervioso compitiendo contra su amiga Allison y tuvo un comienzo lento. Ganamos el primer set corto 4 - 0 . Sin embargo, Tony y Matt regresaron rugiendo y tomaron el segundo, 4 - 1 . ¡Hora del desempate!

Tony y yo teníamos la misma mentalidad: en este momento dependía de los atletas ganarlo o perderlo. A Allison se le ocurrieron excelentes servicios y devoluciones, tomamos el desempate 10 - 6 y ganamos la medalla de plata.

 

Ambos equipos fueron derrotados por un equipo de Arizona, por lo que Tony y Matt capturaron el bronce. Matt ganó el oro en individuales y Allison el bronce. ¡La entrenadora Viola estaba orgullosa de todos nosotros!

 

Hice nuevos amigos fantásticos y me fui a casa viendo todo lo que me rodeaba de una manera ligeramente diferente. Sonreír a las personas que no conozco, ser paciente en una fila larga, hacer todo lo posible para alentar a los nuevos jugadores que intentan mejorar y reconocer los buenos tiros de mi oponente, todas las lecciones aprendidas de mis compañeros de equipo de las Olimpiadas Especiales de Georgia.

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