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Nacional

USTA se asocia con la Universidad de Florida Central para el evento inaugural de tenis adaptado

Agosto de 04, 2022


"Todos merecen la oportunidad de jugar" fue mucho más que un simple lema en una camiseta para los participantes en el Día de Tenis Adaptado inaugural de la Universidad de Florida Central esta primavera. Organizado sin costo por el Centro de Recreación y Bienestar de la UCF el 31 de mayo, los participantes de todas las edades y habilidades se unieron a los voluntarios para compartir las alegrías del tenis.

 

La Dra. Jill Fjelstul, profesora asociada de UCF Rosen College of Hospitality Management y fundadora de la organización sin fines de lucro Champions at Play, Inc., organizó el evento con el objetivo de brindar una experiencia divertida y memorable para todos los involucrados, habiendo visto primero -Transmitir en su propia familia el impacto positivo que el deporte puede tener en las personas con discapacidad intelectual. 

 

"Cuando se presentó esta oportunidad actual, estaba all in", dijo Fjelstul.

Muchos de los participantes procedían del programa de Servicios de Educación Inclusiva (IES) de la UCF, que brinda a los adultos con discapacidades intelectuales de 18 a 30 años una experiencia universitaria inclusiva, integral y sin necesidad de obtener un título. Knights Exemplar, una organización estudiantil registrada en UCF, apoya aún más a los estudiantes de IES en estas actividades. Se fundó sobre el principio de cerrar la brecha, lo que permite a los estudiantes de IES aprovechar al máximo sus experiencias en la UCF. 

 

Taylor Duffy cofundó Knights Exemplar durante su tiempo como estudiante, y fue nombrada Organización Estudiantil del Año de la universidad en 2020 . Un jugador de tenis clasificado a nivel nacional en su juventud antes de que una lesión en el codo descarrilara su carrera competitiva , lideró la instrucción en la cancha para los adultos y también fue fundamental en la creación del evento.

Después de graduarse con un título en ciencias de la salud, Duffy se ha mantenido involucrado en UCF en el alcance de estudiantes y ex alumnos. También fue designado miembro de la Junta Asesora de Discapacidad del Condado de Orange por el alcalde Jerry Demings, y fue elegido vicepresidente el año pasado. 

 

"Más que golpes de derecha y de revés, queríamos que los participantes salieran del evento empoderados con nuevas amistades y confianza", dijo Duffy. "En muchos de ellos, reconocí la misma emoción que tuve cuando asistí a mi primer campamento de tenis".  

 

El veredicto fue unánime, desde los padres de los participantes más jóvenes hasta los estudiantes y voluntarios de la UCF. Un padre, que prefirió permanecer en el anonimato, dijo que el entusiasmo de los voluntarios y de Fjelstul fue lo más destacado. 

 

“La paciencia y la perseverancia que mostró el personal al trabajar con mi hijo fue realmente notable”, dijo el padre. "Al final, mi hijo estaba respondiendo a las instrucciones y parecía divertirse. Aprecié el hecho de que la Dra. Jill se acercó y golpeó algunas bolas con él. Este programa de tenis adaptado realmente podría marcar la diferencia en la vida de estos niños”.

 

El evento también brindó a los estudiantes de la UCF como Lois Hale la oportunidad de reintroducirse en el deporte. Otros, como Ann Truong, eran mucho más nuevos en el juego. 

 

"Fue muy agradable poder jugar al tenis con todos", dijo Truong. "Todos aprendimos el juego bastante rápido, pero la mejor parte del evento fue poder pasar el rato y hacer algunas bromas aquí y allá". 

 

Su compañero de estudios Zakariya Elkhayat calificó la experiencia de memorable. "Ver a todos divertirse y empujar fuera de su zona de confort fue notable", dijo Elkhayat. "No puedo esperar para ir al próximo evento".

 

Todas las fotos por Paul Shank/USTA.

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