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Nacional

Haciendo crecer el juego: el equipo de EE. UU. Se une a la clínica de tenis en silla de ruedas en Virginia Tech

Victoria Chiesa | 23 , 2021 noviembre

El incipiente programa de tenis en silla de ruedas en Virginia Tech se convirtió en el centro de atención nacional a principios de este mes cuando el entrenador en jefe del equipo de EE. UU. Jason Harnett y los jugadores Chris Herman, Dana Mathewson, Casey Ratzlaff y Conner Stroud hicieron una visita especial a Blacksburg para inspirar a la próxima generación de jugadores. .

 

Durante los últimos seis meses, el equipo de tenis masculino de Virginia Tech ha organizado una pequeña clínica semanal de tenis en silla de ruedas de forma voluntaria para que jugadores de todas las edades desarrollen el deporte a nivel de base con miras a crear un equipo competitivo en el futuro. Esos jugadores y otros miembros de la comunidad universitaria tuvieron la oportunidad de ver de cerca a los mejores del mundo el domingo, 14 noviembre, cuando Herman, Mathewson, Ratzlaff y Stroud vinieron a la ciudad para una exhibición especial y una clínica, donde jugaron una exhibición. partido de dobles y dio a los atletas instrucción personalizada en la cancha.

 

" Creo que atrajo mucha atención al deporte, lo bueno que puede ser y lo maravilloso que fue para los niños que tenemos en nuestro grupo", dijo el entrenador en jefe Jim Thompson. "Esos niños estaban tan emocionados, motivados y conmovidos por el evento que creo que los ayudará en su desarrollo para el futuro. Son el futuro del deporte en silla de ruedas a largo plazo ".

 

La historia continúa debajo de la galería de fotos. Crédito de la foto: Dave Knachel / Virginia Tech Athletics.

La presencia de jugadores de clase mundial en el campus es la visión a largo plazo de Thompson hecha realidad. Se apasionó por el tenis en silla de ruedas hace años cuando le presentaron a Parker Burgard, quien tiene spinia bífida y usa silla de ruedas y muletas, a través de su esposa, B'easy, psicóloga escolar en Radford. Cuando era pequeño, Parker jugó por primera vez al tenis con Frank Thompson, el hijo de Jim y B'easy, y ahora, a la edad de 8 , es uno de los participantes más entusiastas de las clínicas semanales de Hokies junto con 11 años. Dibujó a Lucas.

 

También se ha cerrado el círculo para Frank Thompson. Ahora, un estudiante-atleta de primer año para su padre, entrena las clínicas semanales con sus compañeros de equipo Michael Shepheard y Jordan Chrysostom.

"Estamos aprendiendo más de Drew y Parker de lo que Parker y Drew están aprendiendo de nosotros", dice el anciano Thompson, quien ha sido entrenador en Virginia Tech durante más de 20 años, "... y asumí que hay más personas en sillas de ruedas que podrían beneficiarse de esto ".

 

Fue ese pensamiento lo que lo llevó a reconectarse con Harnett, quien había seguido de cerca lo que estaba haciendo Thompson desde que las clínicas comenzaron en serio hace más de un año. Hicieron una pausa como resultado de la pandemia de COVID- 19 , se reiniciaron en mayo, y Thompson estaba buscando formas de correr la voz fuera del área de Blacksburg y aumentar la participación.

 

El apoyo entusiasta de Harnett, junto con el de 29 años, exjugador nacional de baloncesto en silla de ruedas de EE. UU. Y USTA Mid-Atlantic, corrió la voz a nivel local y llevó a más de 100 personas a asistir. Además, Sportable, un club deportivo adaptativo con sede en Richmond, proporcionó sillas de ruedas deportivas especializadas para que las usaran los participantes.

 

"Llamé a Jason y le dije: 'Tengo la idea de que vengas y montes una exhibición para que la gente pueda ver lo buenos que son estos jugadores. Podría crear un revuelo adicional en torno a lo que estamos haciendo y ayudarnos a avanzar en el dirección correcta '", dijo Thompson. "Su compromiso de traer a los atletas aquí, de creer en lo que estoy tratando de hacer ... no llamamos la atención a menos que el equipo de EE. UU. Estuviera aquí. Fue un compromiso increíble por parte de ellos venir un fin de semana, gastarlo en nuestra comunidad y exhibir [tenis] como este ".

 

Los participantes procedían de las ciudades cercanas de Virigina, como Richmond y Lynchburg, y de otros estados, como Virginia Occidental y Maryland. Fuera de los equipos universitarios de tenis masculino y femenino, también recibió el apoyo de la comunidad universitaria en general, incluido el presidente de Virginia Tech, el Dr. Timothy Sans; su esposa Laura Prouty Sands, profesora de gerontología y desarrollo humano; el vicepresidente de asuntos estudiantiles Frank Shushok y su familia; Charles Adair, entrenador en jefe del equipo de fútbol femenino; y el director atlético Wit Babcock.

Thompson dice que su objetivo a largo plazo es aprovechar ese apoyo en un equipo de tenis en silla de ruedas interuniversitario en Virginia Tech, inspirándose en otros programas exitosos como la Universidad de Alabama y el plan de estudios actual que se imparte en el campus. Señalando a personal como Kelly McPherson, quien recientemente comenzó un curso en el que los estudiantes aprenden a enseñar deportes adaptados, Thompson dice que el entorno en Blacksburg está preparado para que los atletas adaptados prosperen.

 

"Creo que todo va de la mano, y [la asistencia de la administración universitaria] dice mucho del compromiso y el interés, al menos hasta ahora, de impulsar esto. Sin él, no pasa nada", dice Thompson sobre la universidad. -Amplio soporte. 

 

"Puedo ser un apasionado de todo lo que quiera, pero si las personas clave de la universidad no tienen interés en tener esto en nuestro programa, probablemente no lo tengamos. Significó mucho que vinieran. Obviamente, mostramos el mejor tenis en silla de ruedas posible. Estos son los mejores atletas de EE. UU. y del mundo, así que creo que quedaron impresionados por lo buenos que eran y lo grandes embajadores que jugadores como este podrían ser para nuestra universidad. 

 

"La idea es que creemos un equipo en el campus que eventualmente pueda jugar en las nacionales. No seremos el mejor equipo en las nacionales al principio, pero queremos decir, 'Virginia Tech está entrando, vamos a tener un buen equipo y un programa que lo apoye ”.

 

"Tenemos la esperanza de que algo como esto llame la atención de la gente de que queremos tener un programa, y que queremos tener no solo tenis, sino todo un programa de deportes adaptados en Virginia Tech en el futuro. Esta fue una gran, gran manera para empezar ".

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