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Nacional

El United States Gay Open regresa para la celebración del 40 aniversario

Victoria Chiesa | 17 y 2022 junio

Pride recientemente hizo un esperado regreso a las canchas de tenis de San Francisco.El Abierto Gay de Estados Unidos, uno de los torneos de tenis LGBTQ+ más antiguos del mundo y el torneo insignia de la Federación de Tenis Gay y Lésbico (GLTF), celebró su 40 año y su primera edición en tres años durante el Día de los Caídos fin de semana.

 

En pausa en 2020 y 2021 gracias a la pandemia de COVID- 19 , el evento regresó a lo grande en 2022 : 150 jugadores del Área de la Bahía y cinco estados adicionales, además de lugares tan lejanos como Filipinas, acudieron en masa tanto al recientemente renovado Centro de Tenis Goldman en el Parque Golden Gate como a la Universidad Estatal de San Francisco para competir en individuales y dobles en divisiones de todos los géneros en 18 y más, 40 y más, y 50 y más tramos de edad.

 

El director del torneo, Mark Dinh, elogió el regreso exitoso del evento y señaló que su comité organizador superó numerosos desafíos que surgieron de la pandemia para organizarlo, desde las tarifas judiciales y las condiciones de los tribunales en la universidad, hasta asegurar lugares para eventos sociales y aliviar las preocupaciones de viaje de los competidores.

 

“Según todos los informes”, dijo Dinh, “fue un evento increíblemente exitoso con jugadores que disfrutaron de la competencia, la camaradería y la comunidad durante los cuatro días”.

 

El Abierto Gay de Estados Unidos es uno de los más de 70 torneos que conforman la gira mundial de la Alianza de Tenis Gay y Lésbico (GLTA), que ha sancionado eventos internacionales de tenis amateur para la comunidad LGBTQ+ desde 1991 .Los orígenes de GLTF se remontan a una década antes, y la organización sin fines de lucro administrada por voluntarios ahora cuenta con 600 , además de miembros que juegan tenis de todos los niveles en San Francisco y sus alrededores.

“Hubo [hubo] otros torneos de tenis en el área ese fin de semana, pero elegí USGO para celebrar el espacio seguro y vibrante que reúne GLTF”, dijo Beth Cittenden, campeona de singles femeninos 'B'.“Especialmente con algunas de las cosas inimaginablemente difíciles que suceden en el mundo, quería contribuir a esta reunión constructiva e impresionante.Sé que no es la prioridad de todos tener una representación diversa, tanto en la vida como en el tenis.Para mí, se siente esencial.Cuando no cultivo la diversidad, mi mundo se vuelve más pequeño y más estrecho, y aprendo y crezco menos. 

 

“Dada la historia clasista, racista y homofóbica de la comunidad del tenis, y a veces presente, desafortunadamente, este problema de representación diversa es enorme para que el deporte siga viviendo y creciendo.El lema de GLTF, 'El tenis queer es un tenis inclusivo', para mí, es increíblemente profundo”.

“Después de dos años de pandemia, quería ingresar a USGO para disfrutar nuevamente del tenis competitivo y social”, agregó Gabriel Chen, ganador de los títulos 'B' de individuales y dobles, este último con su compañero Thep Chaturaphanich.Su asociación ganadora encapsuló el ambiente acogedor del evento; Chen, un rostro familiar para el USGO, comenzó a jugar tenis en las ligas de la USTA en el Golden Gate Park, mientras que Chaturaphanich, que juega el torneo por primera vez, atribuye a eventos y organizaciones como estos el fomento de un mayor crecimiento del tenis. 

 

Tim Noack, campeón de individuales del Abierto masculino, que jugó tenis universitario de la División III en la Universidad de Washington en St. Louis, estuvo de acuerdo.  

 

“El tenis ha sido una parte importante de mi vida desde que era joven”, dijo Noack.“Siempre ha sido un escape para mí; una arena donde una vez que entro en la cancha, puedo concentrarme en competir y olvidarme de lo que pueda estar pasando en mi vida.Cuando era niño, una cosa que [el tenis] me permitió escapar momentáneamente fue ser gay debido a la culpa, la soledad y la otredad que sentía por que me gustaban los chicos, lo que pensaba que era intrínsecamente malo.Además de ser un escape, el tenis es una pasión y un amor mío”. 

 

Agregó: "Si bien mis mejores días de tenis pueden haber quedado atrás, jugar en el USGO fue una experiencia única que no me di cuenta de cuánto disfrutaría.Sentí que podía ser yo mismo dentro y fuera de la cancha y que formaba parte de una comunidad amistosa y solidaria.Jugar la final rodeado de amigos que me animaban fue una experiencia increíble”.

 

El campeón de dobles del Abierto masculino, Kyle Wood, dijo que "se deleitaba con la sensación de ser tratado como un profesional", señalando el hecho de que él y su compañero Alex Mckinzie jugaron su último partido con un oficial certificado de la USTA como juez de silla y con recogepelotas.Pero, agregó, la conclusión más importante del regreso del torneo es que el tenis que se juega allí es, de hecho, una metáfora de la vida.

 

“Hay tantos tipos de tenistas por ahí y cada uno tiene su propio estilo único, [ya sea] atuendos o juego”, dijo Wood.“Nunca sabes a qué tipo de oponente te enfrentarás en la cancha, por lo que debes estar preparado para aceptar el juego de todos.Así como en la vida.Como maestra de historia de sexto grado, siempre estoy promoviendo el mensaje de que todos pertenecen.Tengo una bandera del Orgullo en mi salón de clases y cuando los niños me preguntan sobre ella, mi respuesta es que significa que todos son bienvenidos aquí, independientemente de su apariencia, de dónde sea, cómo se identifique o qué habilidades tenga.Creo que el mismo mensaje se transmite al tenis en el sentido de que el tenis también es para todos.No importa tu edad, habilidad o nivel de destreza, todos podemos jugar en la cancha central.El tenis reúne a tantos tipos diferentes de personas por amor al juego”.

 

“Además”, concluyó, “si 'amas-amas' o 'amas-todo', entonces ya sabes cómo iniciar un partido de tenis”.

 

Todas las fotos son cortesía de Mark Dinh.Rebecca Bauer y Lani-Rae Green de la sección USTA NorCal contribuyeron a esta historia. 

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