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Nacional

Mes de la movilidad: el primer equipo universitario de tenis en silla de ruedas, 20 años después

Victoria Chiesa | Mayo 22 , 2020

Para el mes de mayo, USTA.com celebra el Mes Nacional de Conciencia sobre la Movilidad al destacar a algunos de los jugadores, eventos, personas influyentes y pioneros estadounidenses que hacen que el tenis en silla de ruedas sea especial. Lo siguiente es una retrospectiva de dos partes en la génesis de tenis en silla colegial, en honor al 20 ° aniversario del Campeonato Nacional de Colegiados en silla de ruedas, lo que habría tenido lugar este año. La Parte II explora cómo la Universidad Estatal de Georgia formó el primer equipo de tenis en silla de ruedas que comenzó en el año escolar 1999 - 2000 . Para la Parte I, haga clic aquí

 

Después de los 1996 Juegos Olímpicos y Paralímpicos, la Universidad Estatal de Georgia hizo historia al patrocinar un programa competitivo de tenis en silla de ruedas.

 

Cuando se le pidió que describiera cómo era posible sin un plan, el entrenador de tenis Charles 'Chuck' McCuen, se detuvo por un momento antes de decir: "Estábamos escribiendo nuestro propio guión".

 

Después de haber visto su gimnasio utilizado para bádminton y goalball, respectivamente, GSU recibió una subvención de $ 100 , 000 en asociación con BlazeSports America, una organización nacional sin fines de lucro que ayuda a proporcionar oportunidades en deportes para jóvenes y adultos con discapacidades, lo que ayudó a la escuela a crear cuál fue el primer programa organizado de tenis en silla de ruedas en el país. 

 

McCuen, que había sido miembro de la comunidad universitaria desde 1983 como entrenador del equipo de tenis masculino y involucrado en el tenis desde que tenía 15 , los administradores y profesores de la escuela le pidieron el salto para convertirse en entrenador de silla de ruedas. laboratorio de biomecánica.

 

" ¿Estaba asustado? Si. No sabía nada sobre el deporte ”, dijo. “Vi un poco para prepararme. Pude viajar a diferentes eventos, y cuanto más miraba, y cuando conocí a estas maravillosas personas, supe que iba a hacerlo ".

 

Acostumbrado a viajar para buscar talentos para su equipo de tenis de la NCAA, McCuen utilizó una parte de la subvención para un "presupuesto de reclutamiento" similar, y viajó a torneos de tenis en silla de ruedas de alto nivel en todo el país. Uno de esos viajes llevó al entrenador al desafío mundial de la Fundación Lakeshore, que fue, a la vez, un evento en la gira de sillas de ruedas de la ITF en Birmingham, Alabama.

 

"Si íbamos a ser el primer programa, quería intentar conseguir los mejores atletas, estudiantes y personas en silla de ruedas que pudiéramos atraer al estado de Georgia", continuó. 

 

“Sabía que parte de esto sería entrenar y ayudar a estos estudiantes atletas a mejorar y lograr sus objetivos en la gira o en jugar [tenis], pero también fue una oportunidad para que obtuvieran un título universitario o , en muchos casos, un título de posgrado para continuar su educación y para ayudar a promover el deporte ".

 

Fue en Birmingham donde McCuen conoció a Karin Korb, que ya se estaba haciendo un nombre en el circuito internacional. Nacida en Alemania pero criada en Nueva Jersey, Korb era gimnasta en su juventud antes de quedar paralizada en un accidente de salto cuando era una adolescente. Ella recogió tenis en silla a la edad de 27 , y estaba en el mundo ' s Top 25 cuando ella y McCuen primero se cruzó en Birmingham. 

 

"Se rumoreaba que este tipo, este entrenador estaba formando un equipo colegiado y que iba a estar en este torneo", recordó Korb. 

 

“Pensé para mí mismo: 'Si veo a ese tipo, me aseguraré de que elija a una mujer para estar en ese equipo porque siempre eligen hombres', sin pensar que sería yo. Había una sala de jugadores en el torneo con sofás, y Chuck McCuen se sentó a mi lado. No sabía que era él en ese momento, pero en su forma siempre amigable, se volvió hacia mí y se presentó ... y estoy bastante seguro de que dije en voz alta: 'Oh, tú eres el tipo , 'en mi trasfondo de Nueva Jersey. 

 

“Literalmente dije algo en el sentido de 'Sé que estás creando este equipo, y te animo a incluir a las mujeres ... Título IX, ya sabes, ¡y hay tantas mujeres increíbles para elegir que están aquí! '”

 

El equipo se completó con Tiffany Geller-Reed (née Geller), Derek Bolton y Michael Foulks. Más tarde, Alemania ' s Kai Schrameyer, que era el número uno del mundo 1 hombres ' s silla de ruedas individuales reproductor de 1993 y un amigo de Foulks, también se unió a la tapa para ganar su amo ' grados s.

 

“Practicamos todos los días, nos arraiga el uno al otro, miramos el uno al otro, viajamos juntos, por lo general, se ' nuevo un jugador en solitario, por lo que era bueno”, Geller-Reed, natural de Lansing, Michigan., Que ' Había obtenido una licenciatura de ' s en la Universidad de Northwood en Midland, Michigan, dijo. 

 

“Viajamos a otros torneos, y aunque todavía competiste por ti mismo, usamos nuestros conjuntos de Georgia State y representamos a Georgia State. "

 

McCuen entrenó a los tres de estado de Georgia ' s equipos de tenis en silla de ruedas durante el programa ' s temporada inaugural, después de haber tomado también en las mujeres ' del equipo s en calidad de interino. Sus días se estructuraron en torno a la práctica, con cada equipo obteniendo su propio espacio, y los tres equipos tenían sus propios horarios competitivos.  

 

Además de practicar, competir y asistir a clases, los estudiantes atletas también trabajaron en nombre del Fondo de atletas discapacitados de EE. UU. Y ayudaron a organizar campamentos y clínicas de tenis en silla de ruedas, según Geller-Reed. 

¿El enlace común para los tres equipos? Según McCuen, era un ambiente familiar: " Incluso recuerdo haber llevado a mi hija en la camioneta con nosotros en viajes por carretera. "

 

“Esta es la parte poderosa de lo que el deporte adaptativo hace por todos nosotros y lo que este equipo de silla de ruedas hizo por nuestros equipos aptos, y lo digo con toda sinceridad: hasta el día de hoy, estos jugadores de silla de ruedas todavía se mantienen en contacto con esa generación de jugadores aptos ", continuó McCuen. 

 

"Nunca olvidaré el aspecto, la primera vez que los jugadores de silla de ruedas salieron y estaban entrenando y rompiéndose el trasero, y los jugadores [de la NCAA de hombres y mujeres] estaban asombrados". Se quedaron sin palabras ... y durante ese período de tiempo, el respeto que estos jóvenes atletas de tenis ganaron por nuestros atletas de tenis en silla de ruedas, la tutoría que siguió, las amistades que se formaron, fue entonces cuando esos equipos realmente comenzaron a sobresalir. 

 

“Comenzamos a ganar campeonatos de conferencias, comenzamos a asistir a las NCAA y, como reflexiono, les doy todo el crédito a los jugadores en silla de ruedas. No fue mi entrenamiento, nunca. Es lo que hicieron. No hubo excusas. De la noche a la mañana, no hubo ninguno, y fue muy poderoso y energizante para mí ser testigo ”.

 

Y esa oportunidad de socializar y competir en equipo, a menudo dada como uno de los principales beneficios de la competencia universitaria en un deporte individual como el tenis, no se perdió en los estudiantes atletas en silla de ruedas.

 

"Como alguien que se rompió la espalda mientras estaba en la secundaria, no tuve la experiencia de una carrera deportiva universitaria hasta mi tiempo en GSU", dijo Korb. 

 

" Había tantas cosas que aprendí. La mayoría de la gente no tiene idea de lo difícil que es crear un equilibrio en la vida de uno mientras es un estudiante atleta. El entrenamiento también fue mi parte favorita. No había nada como un entrenamiento del entrenador McCuen: era cuerpo, mente y espíritu ... y mucho de lo que soy hoy es gracias a él. Creo que los buenos entrenadores te imparten ese tipo de sabiduría, mucho más que golpear la pequeña bola amarilla. 

 

“Ser abrazado por la universidad también fue muy sólido. Fue un privilegio estar en el entorno académico y en todas las relaciones que pude crear, tanto personal como profesionalmente ”.

 

Mirando hacia atrás en el camino que forjaron 20 años después, en celebración de lo que habrían sido dos décadas del Campeonato Nacional Universitario de Sillas de Ruedas de la USTA , McCuen también reconoció que sus jugadores dejaron su mayor legado fuera de la cancha, un papel que todavía tener hoy como entrenadores, administradores y defensores en el deporte. 

 

"Lo único que siempre recordaré, y que realmente cambió mi vida, fue cuán poderosos eran esos individuos: sus habilidades para hablar, su intelecto, su conjunto de habilidades y la forma en que podían conectarse instantáneamente con cualquier audiencia que nosotros estaban en frente de ", dijo.

 

“Tenías a algunos de los mejores jugadores de tenis en silla de ruedas del mundo, todos juntos, entrenando, aprendiendo y creciendo, y fue bastante poderoso. Estos jugadores pasados cambiaron mi vida para siempre, realmente lo hicieron. Soy una persona diferente debido a mi relación con ellos. 

 

"Realmente fueron los mejores embajadores que he visto, y eso fue algo poderoso".

 

Foto de arriba: Hombres ' s, mujeres ' sy equipos de tenis en silla de ruedas en la Universidad Estatal de Georgia. (Cortesía de Chuck McCuen y archivos personales) 

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